2017 Sep.3 Joint Worship George Leano (English)

Good morning. My name is George Leano and I am a co-lay leader in Nichigo bu and many of you may know me as Mary Leano’s husband. She was addressed a few times during last week’s Compassion Sunday service.

I am pinch-hitting for our pastors who are in Yosemite where our church family camp is being held this Labor Day weekend. For those who are here for the first time, I must throw out a disclaimer that our pastor’s messages are much enlightening than mine.

Many people experience challenging environment not only to become a Christian, but to continue with growth in faith. 

I am from a tiny Japanese island or Ryukyu Island of Okinawa located in between mainland of Japan and Taiwan. If you zoom in the island in Google Map, it looks like a big island but when you zoom out to see its relative location to the U.S., it becomes just a spec on the map.

If you have a chance to visit Okinawa which some of you may already have, you will notice turtle-back shaped tombs even from a main highway. They are everywhere. In each tomb, there are cremated remains (not ashes) of ancestors from a line of individual family. 

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On my mother’s side, Oyadomari family has a tomb in the south of the island where my ancestors’ cremated remains are kept.  Once a year in April, there is a day of honoring our ancestors called “shii mii” which each family is obligated to visit their family tomb. As a child, I remember helping to clean around the tomb pulling weeds out since the adults won’t let me handle sharp objects like sickle to cut grass.  

Once the cleaning is done, a feast is brought in front of the tomb and offered to our ancestors. And then the best part, we get to eat afterwards.  

Also, many Okinawan households have a “buchi dan” (butsu dan in Japanese) with ancestors’ name plates on “tou tou mei” or a plaque.  This is where one would pray to their ancestors at home. 

Many Okinawans also rely on “yuta”, a so-called fortune teller. Although from my experience, they are more than a fortune teller. Okinawans typically ask for yuta’s advice for anything from information about their future spouse, who they will be marrying in the future to their health conditions. When my mother looked for an apartment, almost always, she would have a yuta check it to see everything was okay before she signed a lease.

Many Okinawans also practice Buddhism and my mom at one time was a Buddhist. 

So worshipping ancestors, having experienced yuta, Buddhist influence, and other Okinawan beliefs were not conducive to become a Christian.

However, my mother was a single parent and very frequently, she did not conform to typical Okinawan traditions. Instead of sending us to a Japanese school, she sent my two older sisters and me to a Christian school started and run by evangelical missionaries. Interestingly, this school was built on a top of a hill where a fierce battle was fought during WWII. The hill was called Hacksaw Ridge which some of you  may have watched the movie. It is be-fitting that a Christian school, which teaches love and peace, stood on this en-battled hill.  The name of this school is Okinawa Christian School, OCS for short and now they have added “International” at the end. 

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 During one of my elementary years, I accepted Christ and became a Christian. Daily teaching of Bible was part of our mandatory curriculum and every Sunday, one of our teachers would pick me up in the morning to take me to church. After Sunday school, as I clearly remember to this day, we would listened to a comical, but effective pastor, Pastor Taylor, preach. The school and the church were where I was building my Christian base.

Against all odds as my chances of being and staying a Christian in Okinawa was slim in the environment I was in, I felt blessed to have an opportunity to attend school centered on Christian faith and helped make my Christian base much stronger.

At a certain point, when my mom used to tell me “put your hands together and let your grandparents know you came to visit them” at the butsu dan in my uncle’s house, I would silently pray to my God and ask for forgiveness that I am pretending to worship my grand parents. This, I believe, was because of my base taught at my school

But, my challenges would not end there.

I was immersed into more challenging environments.  When I was in a second year of high school at OCS, I left Okinawa to live with my oldest sister and brother-in-law in Indiana. I started making new friends and soon afterwards, I felt as though I was living in a sheltered life. I stopped going to church and selfishly, spent my Sunday mornings sleeping in and hanging out with my friends or watching football games. When I started college, I even became more detached from God especially after joining a fraternity. From the movies many of you might have seen, “frat” brothers do wild and stupid things. They are nothing like that. They are worse.

There were more times in my life I went astray, but God would always find His way to reel me back in, because I had my base. And, again, I would steer myself back to church where I can re-construct my fragile base. 

Almost 9 years ago, my wife and I moved to the Bay Area from a Chicago suburb. After we settled, we tried different churches including Wesley, but we just couldn’t find one that we felt we can make it our church. In 2012, after a year of house hunting, God blessed us with a house near downtown San Jose and not far from Japantown. So, we decided to give Wesley another try.

And today, I attend this church with many who can and have helped me with refining my base, my foundation.

One main influence that transformed my base was Rev. Hajime’s dedication to serving our Nichigobu and Eigobu members. He has empathized, comforted, and advised even non-Christian seekers and strangers.  One time, with his knack of persuasion, we got talked into hosting an unexpected visitor from Japan, Toru,  whom we impacted his life by showing what we Christians do for others.  Some of you here met him and helped him too. This was over a year and a half ago, but to this date, he keeps in touch and still appreciates what we have done for him.

Also a couple who are good friends of my wife and I are seekers and I look forward to help them to get to next steps. We also have mother and son attending our church since their involvement with ministry through Japanese class we held here at Wesley. Rev. Hajime has given me these opportunities to contribute and added a few more bricks to my foundation.

 I believe our Christian base gets adjusted, as we grow in our faith. As I summarized my base now, it contains pretty much the same principals as the ones Wesley teaches. Love God and love one another which also include helping those who are in need and doing no harm to them, excluding no one.

1 Thessalonians 5:11states “Therefore encourage one another and build one another up, just as you are doing”.

 

Let’s remember to encourage others not only in bad times but in good.  Let us help each other to grow our Christian base, our spiritual foundation together.

 

 

Thank you.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

2016年 11月20日「蒔かれた種が実る時」 収穫感謝日礼拝

11月20日 主日礼拝説教要旨
「蒔かれた種が実る時」   山本一牧師
マルコによる福音書14章1節~11節

●農業では、種を蒔いても全てが順調に育つのではありません。収穫には困難もつきものです。私達の人生も同じようなものです。夢や目標のために努力し、それがすぐ達成される事もあればそうでない事もあります。今日は「長い時を経てみのる実りもある」ということを味わいましょう。
●江戸時代に日本の屋久島に上陸したシドッチ神父はイタリア人宣教師でした。彼はローマ法王庁より日本に派遣されるにあたって、少ない資料から3年間必死で勉強しました。しかし、それが実ったかというと決してそうではありませんでした。
上陸した時、彼は異様なちょんまげを結い、刀を差して武士の姿に変装していたというのです。その異様な姿はさすがに目立ち即日役人に捕らえられ、江戸へと送られてしまいます。そして牢獄で生涯を終えたというのです。これだけ見ると彼の宣教は失敗ですが、後に全く予想しない実りが実ることになったのです。
●シドッチ神父を江戸で取り調べたのは当時の知識人新井白石。彼は誠実なシドッチ神父の人柄に惹かれ、彼の言葉を書き残します。そして有名な書物『西洋紀聞』を書き上げるのです。そこには「地球は丸い事、5つの大陸があること等の知識が記されていました。彼は1714年46歳にして獄中で無くなりましたが、その貴重な世界の情報は幕府の指導者達の間で受け継がれ、19世紀半ば、日本が開国を迫られた危機的状況にその本が、日本の方向を決定づける大切な判断材料の1つになり、日本が世界に開かれていく一つの大きなきっかけとなったのです。シドッチ神父の計画と夢は本人が全く意図しない形で160年かけて大きな実りを実らせたのです。 ●今日の聖書はイエスに香油を塗った女性のお話です。ある食事の時、彼女はイエスに約300万円相当の香油を注ぎかけました。周りの弟子たちは、もったいないと言って激しくこの女性を非難しました。けれども、イエスはその女性に対して「この人はできる限りのことをした。」と言い、これは自分の埋葬の準備となると言われました。
自分のことしか見えていないように見える彼女の行動ですが、ただ主イエスを思い、最高の愛をもって精一杯主イエスに仕えようとしたこの女性の業は、最終的に神のご計画の中に入れられていくのです。
●私達は自分に自身が持てない事も多く、何かと気にして行動できなくなる時もあります。また時にこの女性のように、良かれと思ってしたことが周りから見るとそうではなく非難されてしまうと言うことも多々あります。
けれどもイエス様は「それでいいんだ」と言ってくださるのです。私達人間が与えられた環境においてイエス様の喜ばれることを!と思い最高の愛を込めてできる事をなしていく。それを神様は喜んでくださるのです。すぐには評価をされない事もあります。けれども時を経て神さまの業の一端を担っていることがあるんだというのです。そのように時を経て実る実りがあるのです。
●たった一度しかない、かけがえのない人生をイエス様を信じて思い切って生きましょう。それが、かならず時をえて、実を結びます。また私たちが出会う人、職場や教会にもに違いがあります。自分が望む実りがすぐに実る事もあるでしょう。けれども、長い年月を経て実るものもあります。その事を覚えて、実りを信じつづけるキリスト者となりましょう。私たちのつたない歩みから「豊かな実り」を生み出してくださる神さまの力を信じて。

 

2016年 11月13日「仕え合う幸せ」

11月13日 主日礼拝説教要旨
「仕え合う幸せ」 山本一牧師
マタイによる福音書5章1~12節

●先日の大統領選挙以来、多くの方が不安を覚えています。私は今のアメリカが、事業家であり不動産王である候補者を選んだところに、この国が経済の発展を第一に望んでいる事を強く感じ、少し経済偏重が行き過ぎではないかと感じました。今は、むしろ人の本当の幸せはどこにあるのか問う時ではないかと思うのです。
●時々、漢字というのは面白いなぁと思います。「幸せ」という漢字は「土」という字と「¥」という字にわけられます。土地と、お金があれば幸せだと言う風に読めます。その通りに、90年台は土地と日本円があれば幸せが得られるという幻想に人々は狂いました。しかし実際はバブルに過ぎず、お金や土地を追い求めた結果、幸せになれたかというと、そうではなかったのです。
●聖書は幸せについてどのように語っているのでしょうか?今日の福音書は有名なイエス様の山上の説教の始まりで「幸せ」について語っています。しかし一見するとあまり幸せそうではない事ばかりです。
「心の貧しい者は幸いである」これはギリシャ語では「プネウマ(霊・息)が貧しい」と書かれていまして「霊的に貧しい」(元気のないような人)とか、「息も絶え絶えな、弱っている人」という風にとれるのです。「柔和な人」も英語ではMeekで、「意気地がない人」と訳したほうが良いでしょう。また「悲しむ人」、や「正義のために迫害されるもの」も到底幸せそうには見えません。実に、これらの人は皆、この社会で少数者であったり、抑圧されていたりするものたちを示しているのです。
そして英語ではこの「幸せだ」という言葉はHappyではなくBlessing(祝福)です。神さまからの祝福があなた方にある。という うことなのです。言い換えると迫害されて、おびえ、悲しんでいるような、あなた達には私、神の子イエス・キリストがいるということなのです。
●私は、この度、本当にそうだと感じました。この度の選挙以来、誰が一番不安の中にあるだろうと考えた時に、ハッと、先日隣の教会のミニストリーで出会った近隣のヒスパニック・ラティーノ系のご家族のお顔が浮かびました。様々な事情で不法滞在になっており、公的支援をうけられない家族でした。
私は、そのご家族の事が思い浮かんだとたん、心臓がドキドキ、息苦しくなる思いでした。そして丁度祈祷会をしておられたので駆けつけるとその家族のご主人が日雇いの仕事を求めて行った店の前で取り囲まれて不法移民である事を責められたそうです。また、子どもたちは親と離れ離れになるのではないかと恐怖を抱いていました。
私たちは皆で手を繋いで祈りました。
私は「息の絶え絶えな人は幸いだ」「悲しむものは幸いだ」そのような言葉の意味が本当にわかっていませんでした。でもこの時、あぁここにイエス様が目には見えないけれどもいてくださるんだ、と感じたのです。そしてこのご家族を思うと、不思議と力が湧いてくるように感じたのです。
●幸せという漢字の話をしましたが、昔、幸せとは「仕合せ」とも書いたそうです。互いに仕え合う間柄に幸せがあるんだという風にとれます。
誰が国のリーダーであっても、厳しさや悲しみ、苦しみはこの世からなくなりません。大きな権力のうねりの中で、私たち教会にできることは、今一番弱り悲しんでいる人に寄り添っていくことです。そこにイエス様の慰めと励ましと支えが感じられるのです。そのような、互いに仕え合う中で与えられる本当の幸せを教会は求めていきたいと思います。

2016年 11月6日「生きている者の神」

11月 6日 主日礼拝説教要旨
「生きている者の神」   山本一牧師
テモテへの手紙一1章12~17節
ルカによる福音書20章37節~38節

●人間が造ったのではない「豊かな自然」は人に感動を与えます。しかし、科学技術の発展は人間に快適な生活を人にもたらす一方、私たちの環境を「命あるもの」ではなく「命の無い」無機質なもので埋め尽くそうとしています。そして人は「生きた物」との関係を奪われ、本当に大切な何かを失っているように感じます。
●スペインの建築家ガウディは「自然界には直線はない。直線は人間が作り出したもの、神の創った自然なものは曲がっているのだ」と言いました。「命あるもの」は曲がっているのです。私たち人間も同じです。人は素直になれなかったり、上手に生きられなかったりする存在なのです。だからこそ忍耐や愛や感動やドラマがそこに生まれるのです。教会に色んな人が集っている事は何と素晴らしい事でしょう!
●聖書にでてくる人物も一人残らず、完璧ではなく、性格も人生も曲がりくねっています。テモテへの手紙は使徒パウロの人生について語られています。使徒パウロの自身「わたしは、迫害した者で、罪人の中で最たるものです。」と延べ、「キリスト・イエスは、罪人を救うために世に来られた」という言葉は真実であり、そのまま受け入れるに値します」と言っています。
正しい人、真っ直ぐな人ばかりだったら、イエス様は必要ないのです。実際に、私たちは生きている以上、誰一人、完全に真っ直ぐには、なりえないのです。そんな私を憐れみ、私を救うためにイエス様が十字架にかかってくださったのです。そんなパウロの信仰、感謝がここに溢れています。 神さまはそのようにして不完全な私たちに憐れみと恵みを与えて、神さまの御用に用いようとされるのです。
●後から読みました福音書ルカによる福音書にはこのような言葉がありました。
「私はアブラハム、イサク、ヤコブの神である」また「神は死んだものの神ではなく、生きている者の神だ」というイエス様のこれらの言葉に心を打たれます。
アブラハムも、イサクも、ヤコブも、ユダヤ人にとっての偉大な先祖とされていますが、旧約聖書を読むと度々失敗して、ひどい事もしています。彼らも私たちと同じく罪も犯し、また同時に神さまに従いたいと思う気持ちもある。そんな生きた人間だったのです。しかし神さまは、そんな決して真っ直ぐではない、「生きた人間」の神であり続ける、と宣言されたのです。
私たち人間は速さや快適さを求めます。真っ直ぐさを求め、従順で無機質な者を愛します。けれども、神さまは違うのです。生きている者、不完全で曲がっているものを愛されるのです。
生きたクリスチャンとは、完全な人になる事をめざすのではなく、不完全な私たちである事を日々覚え、感謝のうちにあのイエス様の愛をもって互いに祈りあい、励ましあって歩んでいくのです。
●吉野弘さんの詩『祝婚歌』はそんな生き方をよく表しています。「完璧をめざさないほうがいい 完璧なんて不自然なことだと うそぶいているほうがいい」「立派でありたいとか 正しくありたいとかいう無理な緊張には色目を使わずゆったり豊かに 光を浴びているほうがいい」「生きていることのなつかしさに ふと胸が熱くなる
そんな日があってもいい」不完全な、そのままの私達と共に生きる主に感謝します。

2016年 10月30日「主の信頼を受けて」

10月30日 主日礼拝説教要旨
「主の信頼を受けて」 山本一牧師
ルカによる福音書19章1~10節

●ひと月の間、日本で両親と共に沢山の時を過ごす事ができ感謝でした。未熟な私を誰よりも私を信頼し、根気強く支え導いてくれたのは両親でした。
父はお米の研究者で、小さなお米の一粒の中に込められた無限の可能性を信じ、研究に取り組んでいました。父は本当に頼りない私という存在に対しても、その内なる可能性を信じてくれていたように思います。そしてその「信頼」こそが、有り難かったと、今、心から感謝しています。
●使徒パウロは自らが生み出したコリントの教会に何度も手紙をおくります。派閥争いなど様々な問題があった教会と信徒に対してパウロは、繰り返し「あなたたちには神の霊、命が宿っている」と語りかけているのです。あなたがたは「神の神殿」「神の実りを生み出す畑」や「尊い恵みを内に入れる神の器だ」という言葉です。
初代教会を支え、成長させたのはこのパウロの「信頼」だったのです。そして福音書は、イエスさまこそが愛と信頼をもって人と出会われたのだと告げているのです。
●今日の福音書はザアカイのお話でした。
ザアカイは人々から税金を取り立て、ローマ帝国にそれを治める徴税人で、当時のユダヤの民たちからは、裏切り者で私服を肥やす罪深い人だと考えられていました。
そんなザアカイですが、彼の心はどこかで神を求めていました。イエス様が近くを通られると聴き、背が低いザアカイはいちじく桑の木の上にまでのぼってイエスを見ようとしたとあります。そんな彼にイエスさまは目をとめられました。そして、「今日はぜひあなたの家に泊まりたい」と声をかけられたのです。
 イエス様は表面的な部分をみてザアカイを責めず、その彼の心の奥底に微かに、けれども確かにある神への信仰を見て、私はこういう人の内に宿り「内なる信仰」を燃え上がらせるために来たのだと言わんばかりに、声をかけられたのです。
9節の「この人もアブラハムの子だ」と言う言葉はこのザアカイも偉大な先祖と同じく神への信仰をもった一人だ、という信頼と愛に満ちた言葉です。実にそのようなイエス様の信頼がザアカイの人生を変えさせました。彼は「財産の半分を貧しい人に施す」と言いました。ザアカイは信頼された喜びと共に変えられたのです。
●表面的な部分を見て、すぐに罪人だと判断がくだされるようなユダヤ社会の中にあって彼を信頼する者はなかったのでしょう。今の時代も同じです。少し変わった行動や、言葉でその人の全てが図られ、否定さがちです。私たちは人や物事の悪い一面だけを見て過剰に不平を言い、あきらめてしまいます。しかし今もイエス様だけは全ての人を信じる事によって「溢れる喜びと共に」人を変えていっておられるのです。
●私自身この度、日本でお世話になった教会を再び訪ねてみて、本当に未熟な私が教会の牧師や人を通して、この主の信頼と愛を受けて、喜びと共に変えられてきたのだという事に気づきました。「教会は人を育むことのできる最高の土壌」です。信じがたきを信じる神の愛があり、人を豊か成長させて頂く事ができる場所です。
ぜひ教会に繋がり続けて下さい。どれだけ自分が小さく思えようともイエス様は「そんなあなたの心に宿りたい」と私たちの小さな信仰を力づけ、励まし、そして本当に幸せに生きる道へと導いてくださるのです。そして、私たちも互いに心の奥そこにある信仰の輝き、可能性信じあい、歩んで参りましょう。

2016年 10月9日「Who I am?」 山本知恵牧師

10月9日 主日礼拝説教要旨
「Who am I?」 山本知恵牧師
テモテへの手紙Ⅰ 3章14~16節

●先日の水曜日の黙想礼拝で、キース牧師はサンタクルズの美しい海と大自然の中で作られたというポエム(詩)を紹介してくださいました。それは、小さな海辺の生き物に焦点をあてて書かれた、わたしたちの「存在」とは一体何なのかという問いを静かになげかけてくれる内容のポエムでした。
●わたしは昨年、「鬱」という状態を経験しました。いろんなタイミング、また体調、ショックな出来事など、様々なことが重なったり、小さなことが引き金となって、人間は心も病にかかるのだと感じました。私はこの時に、生まれてはじめて、「Who am I?」という問いを自分自身に問いました。
イエス様は「疲れたもの、重荷を負うものはだれでもわたしのもとにきなさい。休ませてあげよう」と言われた後にこう続けて言われました。「わたしは柔和で謙遜なものだから、わたしのくびきを負い、わたしに学びなさい。そうすれば、あなたがたは安らぎを得られる。わたしのくびきは負いやすく、わたしの荷は軽いからである。」
●私達は知っています。イエス様が負われた荷というものは、決して軽いものではなかったということを。誰よりも重く、イエス様ご自身にも決して負いきれない重すぎる重荷で 
はなかったでしょうか。ここで、「わたしに学びなさい」という言葉に大きなヒントがあるのです。私たちは、イエス様の生きざまを通して、またイエス様の「命」を通して、本当の意味で神を知ることがゆるされているからなのです。
イエス様の荷がなぜ軽かったのか。イエス様のくびきがなぜ負いやすかったのか。それは、イエス様がいつも、自分はだれなのか、自分は一体どこにつながっているのかを問い続け、見出していたからではなかったでしょうか。私自身が「わたし」を見失ったとしても、わたしのいのちに意味を見出し、わたしの命を愛しぬいた方が、どんな時もわたしを見出していてくださるということに、わたしたちも気づいていたいと願います。どこにいても、どこで倒れていても、どこでのたれ死んだとしても、道をあやまったとしても、もと来た道を引き返してしまったとしても、必ず、この方がわたしを見出して、その小さな、塵のようなこの恥ずべき私の命を、だれよりも愛していて下さることに、目を開かれていたいのです。
●わたしは誰なのか、そのことをいつも問いながら、同時に、神を見上げて「あなたはどこにいるのか」と私たちも神を探し求めていきましょう。

 

2016年 10月2日「わたしたちの教会」 塚本旨兄信徒奨励

10月 2日 主日礼拝信徒奨励要旨
「わたしの教会」 塚本旨
テモテへの手紙二1章1-14節

●二週間前の礼拝後、日語部ではビジョンミーティングとして、私たちは教会に何を期待するのか、ということを話合いました。癒しの場、奉仕の場、また牧師の人柄、といった希望や期待がある中で、教会は信仰を育てる場所であることも忘れないで、という意見もその後の話し合いで聞かれました。今日の聖書の箇所は丁度その信仰についてイエス様が語っておられるところです。
今日の聖句の「からし種」は、聖書の世界ではいつも「小さなもの」を表し、また同時に「信仰」をも意味します。でも考えてみると、日本語でも英語でも「大きな信仰」という言い方はキリスト教の中ではありません。むしろ「深い信仰」という言葉を使います。イエス様はどういう意味で、この「からし種」のお話をされたのでしょうか。小さな信仰ではいけない、もっと育てなさい、ということなのでしょうか。今日はこのことをこれまでのウェスレー日語部を牧してくださった先生方の言葉から考えてみたいと思います。
●大友愛郎先生は1978年から1988年まで、ウェスレーに居られました。1983年にハドソン川で船の事故があり、犠牲者も出たのですが、その時乗客を救うために川に飛び込んだ人々を見て、「彼らをクリスチャンだと勝手に決めつけるな!」と言われました。先生はまだ若い頃、横浜の教会で近くの風俗産業に従事する人々を教会に迎え入れ、そのために教会を去る人も出てきたことがあります。「教会ってね、罪びとが集まる所なんだよ」、というのが先生の信条でした。でも「自分が罪びとであることを知ってる人たちなんだよ」。だから立派な人がクリスチャンというわけではない、ということなのです。
●次に来られた荒谷先生は、いつも「あるがままの自分」を受け入れてくださる神様を語っておられました。どちらの先生も小さな人、小さな信仰、を大事にしておられたのです。このことは今日の ルカ書の後半、主人に従う僕の譬えにも現れています。小さい者であるがゆえに主人に、そして神様に従う人でありなさい、と。つまり、信仰は小さなものでなければならない、とも言えるのです。
荒谷先生の後に来られたのは塚本先生でした。阪神・淡路大震災の時神戸に居られ、自分の教会を開いて避難した多くの人々を迎え入れました。でも、状況が落ち着いた後、その中から教会に連なる人は一人も現れませんでした。でも「もし同じことが起こったら、私は同じことをします」と断言されたのを今でも覚えています。
●塚本先生の後は松下先生でした。とても誠実な先生で、病や老齢の方々をいつも訪問し、請われれば決して上手とは言えない歌を、精いっぱいの声で歌っておられました。「私は小さな事しかできませんが、それで愛を感じてくださる人がいるのなら、いつまでもやり続けます」という先生の言葉は、その人柄を良く表しています。小さな自分だけど、御言葉に従っていけば、神様が自分を通して働いてくださる、という信仰です。どちらも、深い信仰があったからこその言葉です。
今日のテモテの箇所は詩を前にしたパウロが獄中で書いた最後の手紙です。恐れずに、教会を守るように、とテモテに諭しています。
●塚本先生の後にお迎えした西之園先生の時にジャズかつが始まったのを覚えておられる方も多いでしょう。実は当初、役員会はこのジャズかつに反対していたのです。とてもそんなイベントは今の日語にはできない、と。でもその時の先生の言葉は「私たちがやらなければ、一体だれがやると言うのですか」というものでした。東北の為だけではなく、今の日語を守る為にこそ、これをしなければならない、ということだったのです。
●私たちの教会はこうした素晴らしい先生方に恵まれて育ってきました。小さな「からし種」は今も小さなままかもしれません。でもこのウェスレー教会という畑の中で、その種がこれからも少しずつ深く根を下ろしていくことを願っています。

2016年 9月25日「門前のラザロ」

9月25日 主日礼拝説教要旨
「門前のラザロ」 山本一牧師
ルカによる福音書16章19~31節

●人には決して自由に動かせないものがあります。それが人間の心です。自分の心であれ他人の心であれ、それは神さまの領域だと感じます。
●今日の聖書は「金持ちとラザロ」のお話です。生前貧しく、苦しんでいたラザロと贅沢をして暮らしていた金持ちの立場が死後、逆転してしまうというお話です。このイエス様のたとえ話のポイントはどこにあるのでしょう。
今日の直前の箇所を見ると、ファリサイ派の人々に対してイエスさまは「あなた達は人に自分の正しさを見せびらかすが、神はあなたたちの心をご存知である」と言われました。つまりイエス様は表面的な行いよりも「心」が大切だという事を教えるためにこの譬え話を話されたのです。当時のファリサイ派の人々は神の戒めを守る事には必死でしたが、その心に愛や同情が無くなっていたのです。それはこの譬話の金持ちのユダヤ人に重ね合わされます。
このお話の中で面白いのは、犬が登場するところです。時に人間よりもよっぽど動物たちのほうが私たちを慰めてくれると感じます。「犬が彼に寄って来てそのできものをなめた」とあります。この言葉には、犬でさえ彼を慰めたのだと皮肉を込めて言っているのです。
●ここにでてくる、金持ちとアブラハムのやり取りは全て「心」の事を問題にしています。なかなか聖書を読んでも変わらないような、自分中心な、律法主義的な心は人には変えられないのだと言っているのです。
金持ちは「こっちにラザロをよこせ」とか「わたしの兄弟のためにラザロを送れ」と言いますが。この言葉にもラザロに対する労わりや、彼を無視してきたことへの後悔の念が感じられません。彼が考えているの は自分とせいぜい身内のことばかりに見えます。しかし、私たちもまたこの人を無視にする事ができません。
●ではそんな自己中心的で貧しい人に同情できない人は死んだら地獄いきだといっているのかというと、そうではありません。
これは陰府の話だと記されていますが、ここにはイエス様は登場していません、先に死んだアブラハムだけです。そこで金持ちは苦しんでいるのですが、まだそこで悔い改める機会が残されているのです。この後で、その誰にも渡ることのできない陰府の大きな淵をイエス様が十字架にかかり死んで超えられて、その陰府にいる全ての人をも救われることを示されたのです。この金持ちも心動かされて悔い改め、イエスキリストによって救いと平安に入れられていくと言う可能性が残されているのです。
●イエス様は今日の例え話を通して、私達には「裁きの時」が与えられるのだと語られたのです。「裁きの時」というのは、いわば、「全てに気づくとき」です。「自分はこんなに愛されていたんだ」「赦されてきたんだ」など、振り返ってみて本当に何と自分は自己中心的だったんだと気づかせられる時がくる。それが聖書が教える「裁きの時」です。それは言い換えると「悔い改めの時です」それは今与えられるかもしれないし、明日かもしれない。死んでイエス様と出会い、初めて気づかせられるのかもしれないのです。そして低められて、大きな神恵みに気づかせられていくのです。
●私たちには自分で心を変えることはできませんが、必ずやそのような「気付きの時」が神によってもたらされるのだと聖書は告げているのです。これまではなんとも思わなかった「門前のラザロ」を思い、涙を流して、自らを神様の前にへりくだらせていく時が来る。そして、実はそこに神の本当の平安と救いがあるのだと聖書は、イエスさまは告げておられるのです。

2016年 9月18日「限りある人生に永遠の命を」

9月18日 主日礼拝説教要旨
「限りある人生に永遠の命を」山本一牧師
ヨハネによる福音書10章22~30節

●聖書に出てくる「永遠の命」を山浦玄嗣さんは決して死なない命ではなく「いつでも生き生きと生きる力」と訳し変えました。そのような命を人はどうやったら得られるのでしょうか?健康・富や名誉を得ることによるのでしょうか?
「死の谷をすぎて」という本を読みました。太平洋戦争中日本軍の捕虜となりタイの収容所で過酷な労働を強いられたイギリス人の捕虜のアーネスト・ゴートンさんの手記です。
日本軍の泰緬鉄道を建設のために16,000人の連合軍捕虜が犠牲となりました。著者もまた死の寸前まで追いやられます。この収容所には当初人間の本性がむき出しになる地獄のような光景が支配していました。彼もまた『神などいるものか』と人生を呪いながら命が終わる日を待っていました。
しかし、そんな彼を献身的に看護する二人のキリスト者があらわれ、無神論者だった彼も聖書を読み始めるのです。そして彼も自己中心的な人間の限界を打ち破り、「人を愛して生きること」へと導かれていくのです。彼らは聖書のイエスの愛と自分を看護した友や身代わりとなって死んでいった仲間の愛を重ねました。そしてこの死の収容所の中に神が生きて働いて奇跡を起こしていると感じたのです。彼らは極限状態の戦場にあって生き生きと人を愛して生きていたと記されているのです。  
●今日の聖書箇所で、イエス様は自分を羊飼いだといい、それに従う羊に永遠の命を与えると言われました。 羊は目の前の者を追って右往左往して、導き手がいないと幸せになれません。そのような羊の姿は、 本当の幸せあると思って、全く見当違いのほうへ行こうとする私たちと似ています。自分の事ばかりを追い求めると不満や絶望が待っていて、逆に苦難の中、イエスの愛を求め、人を愛し人に支えようとするときに、「永遠の命」本当に自由な生き生きとした命が得られるのだと聖書は告げているのです。
●あの厳しい収容所とは違いますが今も人間の本性がむき出しになるような、厳しい時代にあると感じる事があります。人との繋がりが薄く自己中心に陥りがちです。今も「神は一体どこにおられるんだ?」と問うような状況があります。けれども、そのような現実に神さまは必ず「愛」をもって臨んでおられるのだと聖書は告げるのです。そして、イエス様が持っていた、永遠の命、本当に生き生きと生きる命へと人々を導いておられると信じたいのです。
●本の中で「神などいない」という著者に友人が一つの詩を紹介しました。
「私は私の魂を探し求めた、しかし、
私はそれを見つけることができなかった
私は私の神を探し求めた、しかし、
私の神は私から隠れておられる
私は私の兄弟を探し求めた。するとその
三者の全て、私の魂、わたしの神、
すべての人びとを見出したのです」
この魂という言葉を「永遠の命」と言い換えても良いと思います。
●あの過酷な戦地で、人を愛して生きようとした時に、人々はイエス・キリストと神を知り、生き生きと生きる命に出会いました。私たちも、今週、兄弟を探し求めたいと思います。誰かに小さな愛を届けたいと思います。その時に私も本当に大切なものを見つける事ができると信じて。

2016年 8月28日「お返しできないほどの恵み」

8月28日 主日礼拝説教要旨
「お返し出来ないほどの恵み」山本一牧師
ルカによる福音書14章7~14節

●熊本の被災地を支援するジャズカツがJAMsjで開催されました。中心スタッフのお一人は一週間前にお姉さまを交通事故で亡くされました。しかし、終始明るくこの支援活動をリードしてくださいました。皆もハグをし、声をかけ祈りました。あらためてコミュニティの中で人はケアをされ、愛と慰めを受けていくんだという事を感じました。
人生には「まさか」と思う出来事があります。震災も不慮の事故もです。そんな時に私達は言葉を失います。しかしそのような絶望の淵にあってこそ人は尊い愛や配慮を神様から与えられ、互いにそれを示していくのだと思います。
●イエス・キリストが告げ広められた「神の国」とは、痛みも悲しみも無い国ではないのです。当時、イエス様の周りには痛みや迫害、孤独や差別が渦巻いていました。イエス様はその土地を巡り、悲しむ者と共に涙し、祈り、それでも天には神が生きておられると希望もって励ましあい歩んでいくそんな交わりを造り、示されたのです。
●本日の聖書はイエス様がある宗教指導者の家に食事に招かれた時のお話でした。
食事の招待を受けた客たちが上席を選んで座ろうとしていたのをイエス様が御覧になり、「婚宴に招待されたら、上席に着いてはならない。・・・むしろ末席に座りなさい」と言われました。これは古くは箴言25章にもでてくる教えです。また、12節以降は招く側の人たちに対して「食事会をするときには、貧しい人、お返しができない人を招きなさい」といわれました。これまた当時、イエス様でなくても一般的な倫理行動として勧められていた事柄だと言える でしょう。しかし、ここはそんな倫理的教えが中心ではないのです。
●イエス様は「婚宴の譬え話」をされました。「婚宴」は、通常「神の国」を表すキーワードです。つまり神の国とは何なのかが語られているのです。「誰でも高ぶる者は低くされ、へりくだるものは高められる」という言葉にあるように、小さくされ、悲しみ、痛んでいる者たちが顧みられるのが神の国なのだと告げられているのです。
後半部分のお勧めでは「食事会には友人も、兄弟も、親類も、近所の金持ちもよんではならない」とあります。これもまた、普通の食事の会のルールを言ってるのではなく、神さまのみ心を教えているのです。つまり、神さまと言うお方は、この世で家族を失い、コミュニティから阻害されて、人間関係が断たれた孤独な人たちがいないかと気にかけ、どこまでも捜し求められるという事を告げているのです。
そして、その神様の思いがイエス様と言うお方の生涯に表されていたのです。お返しのできない私たち、罪も弱さも欠けもある私たちを真っ先に探し、招いてくだり、この私たちのためにイエス様が十字架にかかり、命を献げて下さたのです。
●この箇所にあるお返しのできない人とは誰のことでしょう。これは時に私たちの姿ではないかと思います。大切なものを失い、病にあい、災害にあい。急な不幸に見舞われ、ただ立ち尽くす時があります。そのような時に私たちは時に、お返しも出来ないほどの温かな恵みを、周りの人々から、私達のコミュニティから受ける事があります。それはきっとその時に、絶望の淵にある者に手を差し伸べられるイエスさまが私たちのコミュニティにいてくださるからでしょう。そのようなコミュニティ(神の国)こそが私たちの希望なのです。